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綺麗に整備されたピマーイ遺跡

 イサーン高原にに残る、タイのアンコールワットと称されるピマーイ遺跡は、クメール帝国時代の様式を保つ寺院遺跡で、期待通りの荘厳で美しい立派はな遺跡であった。誰がいつ、こんな寺院を建立したのだろう。

Photo_4  すでに廃墟となった遺跡寺院も、国が遺跡公園として整備管理を怠らず、芝も樹木も崩れかけた寺院も非常に美しい。

 いつまで経っても昔の気分が抜けず、社会見学に来ている中学生に声をかけたり、先生の許しを得て写真に納めたりして楽しませてもらった。

 雨が上がって遺跡内の緑が鮮やかに輝くようだ。

 12世紀頃にピマーイの遺跡は1キロ四方もある大きな規模であった痕跡が残っているが、いつの間にか人々が特に多く集まる所だけをを遺跡と称したらしい。

Photo  しかしへそ曲がりのおじさんは、遺跡は往時の面影を色濃く残していないと気に入らない。

 これだけ綺麗だと、遺跡もあるただの公園のように見えてしまう。

 改めてガイドブックを開いてみると、なるほど「ピマーイ遺跡公園」と書いてあった。

すみません遺跡のある公園だったのですね。

 バスばかりの旅であるが、ゆったりした日程を組んでいるので疲れはない。南国の田舎の風景はとにかく興味深く面白い。ところどころに沼があって、日本ならば花見にくるような睡蓮の花の群生が見られる。

 その中に水牛が3頭もいて、踏みつぶしながら花ごと食い荒らしている。丸々と太った水牛がなんと美味そうに見えることか。

 道路沿いに中学校があって集会をしていた。ボーイスカウトのような制服を着用した生徒達が、暑いグランドで整列し先生の話を、一見熱心そうな顔で聞き入っている。

 タイの先生は、日本の先生に比べ社会的地位が高く尊敬され、みんなその指導に対しては全幅の信頼をおいている。つまり先生は偉いのである。

 日本で時々見聞きする 親が先生の指導にたいして、抗議をするようなことは夢にも考えられない。日本の中学校なんかは学校にもよるが、集会で話を聞く生徒を教師がそれとなく取り囲み、逃げられないように気を遣わねばならない。 タイの先生はうらやましい。

 コラートまで1時間30分、料金は90円くらいだった。 この都市はイサーンにしては非常に大きな都市で、正式名はナコンラチャシマーと言うのだが、イサーン高原の玄関口なので、コラート(高原の意味) との通称名が普段は使われている。

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